Cryptomonnaie

Définition Cryptomonnaie – ZCash

Qu’est-ce que Zcash ?

Zcash (ZEC), l’une des cryptomonnaies les plus connues, exploite les progrès de la cryptographie pour offrir aux utilisateurs un anonymat facultatif lors de leurs transactions.

Avant Zcash, les cryptomonnaies étaient principalement conçues pour être « pseudonymes » comme Bitcoin (BTC), c’est-à-dire que les données sur les montants échangés par les utilisateurs, les adresses auxquelles ils envoyaient des fonds et celles desquelles ils en recevaient étaient toujours enregistrées sur la blockchain pour que tout le monde puisse les voir.

Ainsi, même si vous entendez des gens vanter les mérites de la cryptomonnaie pour la protection de la vie privée, ce n’est pas le cas par défaut. Les données peuvent être (et sont parfois) reliées aux personnes qui ont effectué des transactions, qu’il s’agisse d’entreprises, de gouvernements ou d’acteurs malveillants.

Lancé en 2016, Zcash a offert un niveau de confidentialité plus élevé en introduisant des « adresses blindées », qui ont été conçues pour crypter les données de transaction et d’adresse stockées sur sa blockchain.

Zcash permet néanmoins aux utilisateurs de choisir le niveau d’anonymat qu’ils souhaitent, en proposant deux types d’adresses : les adresses transparentes (qui apparaissent sur la blockchain) et les adresses blindées (qui n’apparaissent pas).

Les utilisateurs peuvent également envoyer des transactions entre les deux types d’adresses, bien que cela entraîne des considérations supplémentaires en matière de protection de la vie privée.

Qu’est-ce que Zcash ?

Qui a créé Zcash ?
L’histoire de Zcash remonte à 2013 avec la publication du livre blanc Zerocoin (rédigé par les professeurs Matthew Green et Eli Ben-Sasson, parmi un groupe plus large de cryptographes et d’universitaires).

Les auteurs ont estimé que la conception de Bitcoin compromettait la vie privée des utilisateurs, et en réponse, ils ont proposé de nouvelles solutions. Cependant, le projet avait ses limites. D’une part, Zerocoin a été conçu pour Bitcoin, ce qui aurait nécessité un certain nombre de modifications complexes de sa blockchain.

Ce travail a ensuite été avancé par le cryptographe Zooko Wilcox en 2015, lorsqu’il a fondé une start-up pour explorer comment les idées derrière Zerocoin pourraient être utilisées pour créer une nouvelle cryptomonnaie.

Zcash a été annoncé en 2016 et publié au public en octobre de la même année.

Comment Zcash a-t-il été lancé ?

Pour permettre sa cryptographie de pointe, la blockchain Zcash devait être configurée d’une manière unique par rapport aux autres cryptomonnaies. Ce processus (appelé « cérémonie Zcash » ou « mise en place de confiance Zcash ») reste le point de mire de nombreuses critiques sur le projet.

D’une part, il a fallu que les créateurs de Zcash fassent confiance à des personnes du monde entier pour créer en coopération ce qui était essentiellement un master public pour sa blockchain en utilisant des tessons d’une clé privée.

Les participants ont ensuite reçu des instructions pour détruire les données restantes afin de les protéger de toute manipulation future. (Plus de détails peuvent être trouvés ici).

L’inconvénient d’une telle approche est que, bien qu’elle soit théoriquement sûre, personne ne peut jamais prouver que la cérémonie s’est déroulée comme prévu. (Les points de vue sur cette question restent divers).

A partir de 2020, l’Electric Coin Company, dirigée par le PDG Zooko Wilcox, emploie une importante équipe de cryptographes qui travaillent au développement de la blockchain Zcash. Ce travail est en outre soutenu par la Zcash Foundation, une organisation à but non lucratif.

Les deux groupes reçoivent une partie de leur financement grâce à la mise en place d’une nouvelle ZEC par le protocole Zcash.

Qu’est-ce qui rend Zcash privé ?

L’ingrédient secret de Zcash est une technique cryptographique par laquelle toute personne en possession de données privées peut convaincre quelqu’un qui cherche à les vérifier que ces données sont vraies sans révéler autre chose qu’une déclaration vraie ou fausse.

Pour ce faire, Zcash utilise une variante de preuve à connaissance zéro appelée zk-SNARK pour ses transactions protégées.

Cela permet de garantir :

  • Le vérificateur n’apprend rien sur les données, si ce n’est qu’elles sont vraies ou fausses
  • La preuve est suffisamment petite pour être vérifiée en quelques millisecondes.
  • Il n’y a pas de communication entre le vérificateur et l’auteur de la preuve
  • Aucune instance de contrôle ne peut obliger un vérificateur à accepter de fausses informations.
  • Un contrôleur ne peut pas prouver une information à moins qu’il n’y ait des informations vérifiables à prouver.

En offrant ces propriétés, on peut dire que les transactions entre les adresses protégées par Zcash offrent de solides garanties d’anonymat aux utilisateurs.

Comment fonctionne Zcash ?

Outre ses caractéristiques de confidentialité, Zcash fonctionne de manière similaire aux autres cryptomonnaies.

Les transactions Zcash blindées et non blindées sont vérifiées par des nœuds et enregistrées sur la blockchain. Les blocs sont ajoutés par un réseau ouvert d’ordinateurs utilisant un algorithme appelé Equihash, qui calcule la quantité de mémoire vive qu’un mineur consacre à la sécurisation de la blockchain.

Cette conception était destinée à atténuer l’impact des équipements miniers spécialisés, permettant aux petits ordinateurs de mieux rivaliser pour obtenir des récompenses. (En 2018, cependant, les grandes entreprises minières avaient mis au point des machines minières spécifiques à ZCASH).

Une autre caractéristique peu commune de Zcash était la manière dont sa cryptomonnaie était configurée pour être distribuée.

Pendant les quatre premières années de fonctionnement de la blockchain, 80 % des récompenses étaient programmées pour les mineurs, 20 % étant alloués à l’Electric Coin Company, à la Zcash Foundation ainsi qu’à certains de leurs principaux employés et parties prenantes.

Cette subvention était censée expirer en 2020, au moment où le protocole connaît sa première « réduction de moitié », c’est-à-dire lorsque l’offre de nouvelles ZEC que le protocole peut produire est réduite.

Début 2020, un vote visant à étendre l’attribution des récompenses à ces entreprises n’a pas encore eu lieu.

 

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