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Qu’est-ce qu’un ASIC, et pourquoi tout le monde l’utilise-t-il ?

Un ASIC, ou circuit intégré spécifique à une application, est une micropuce conçue pour une application particulière, telle qu’une sorte de protocole de transmission ou un ordinateur de poche. Vous pouvez comparer un ASIC à des circuits intégrés généraux, tels que le microprocesseur ou les puces à mémoire vive de votre PC.

Les ASIC peuvent avoir différentes conceptions qui permettent d’effectuer des actions spécifiques à l’intérieur d’un dispositif particulier. Les deux principales méthodes de conception sont le gate-array et le full-custom design.

Conception en réseau de portes (gate-array)
Dans le cas d’un gate-array, les coûts d’ingénierie non récurrents sont beaucoup moins élevés en raison du travail de conception minimal nécessaire pour fabriquer une puce fonctionnelle. Les cycles de production seront également beaucoup plus courts, car la métallisation est un processus relativement rapide par rapport à la conception sur mesure. En outre, les réseaux de portes sont souvent de plus grande taille, ce qui signifie que la puissance requise est plus importante.

Une conception de réseau de portes est une méthode de fabrication dans laquelle les couches diffusées, les transistors et autres dispositifs actifs sont prédéfinis, et les plaquettes contenant ces dispositifs sont conservées en stock avant la métallisation. Une fois que la conception finale est prête, l’ingénieur passe en revue, ouvre et ferme certains interrupteurs pour que la puce agisse de la manière requise.

Conception entièrement personnalisée

Une conception ASIC entièrement personnalisée est légèrement plus complexe que celle d’un gate-array. Cependant, cette complexité accrue signifie que la puce peut faire beaucoup plus que son homologue. Dans de nombreux cas, la taille d’un ASIC peut diminuer considérablement par rapport à une conception de type « gate-array » en raison du niveau de personnalisation et de la suppression des portes inutiles.

Les ASIC sont conçus spécifiquement pour un client afin de fournir une fonction requise par le produit final du client. Par exemple, une société de téléphonie mobile peut concevoir un ASIC pour combiner le contrôleur de rétro-éclairage de l’écran avec le circuit de charge de la batterie en un seul circuit intégré afin de rendre le téléphone plus petit.

Maintenant que vous connaissez les principes de base d’un ASIC, voyons pourquoi vous devriez envisager d’en utiliser un dans votre application actuelle.

Raisons d’utiliser les ASIC

 

Un ASIC est évidemment plus petit que de multiples produits standard interconnectés sur une carte PC. La variabilité de la taille permet à la puce d’être aussi petite ou aussi grande que nécessaire. C’est pour cette seule raison que la taille de nombreux produits électroniques a diminué ces dernières années.

Puissance et performances

En raison de leur petite taille physique, les dispositifs ASIC peuvent utiliser beaucoup moins d’énergie électrique qu’un ensemble de composants standard. En outre, un ASIC ne contient que les circuits nécessaires à l’application, la puce est donc beaucoup plus efficace en raison de sa taille miniature et des besoins en énergie.

Protection IP
Outre leur taille, leur puissance et leurs performances, les puces ASIC vous offrent une protection IP, contrairement à un produit standard. Nous concevons les puces spécifiquement pour vous. Cela signifie qu’il est beaucoup plus facile de vous différencier de la concurrence, et cela crée également une très forte barrière à l’entrée.

Avantage concurrentiel
Bien qu’un investissement initial soit nécessaire pour développer un ASIC, le rendement de cet investissement est très élevé. Outre une éventuelle amélioration des performances, un produit utilisant un ASIC nécessite moins de composants électroniques et est beaucoup moins cher à assembler. Le fait d’avoir moins de pièces se traduit par une plus grande fiabilité globale. Un ASIC peut héberger de nombreux systèmes différents sur une seule puce, vous aurez donc à faire appel à beaucoup moins de fournisseurs lorsque vous chercherez à assembler votre produit final. Cela signifie qu’il y aura moins d’achats et de planification de la production pour les produits comportant de nombreuses pièces.

Plus intelligent, plus rapide, plus fiable

En fin de compte, un ASIC est un choix judicieux pour diverses raisons. Un ASIC peut réduire la taille de votre produit, les coûts peuvent être considérablement réduits et vous disposerez d’une puce à laquelle personne d’autre que vous n’aura accès. Ces raisons à elles seules devraient vous inciter à envisager le développement de votre propre ASIC.