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L’identifiant unique (UID)

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Un identifiant unique (UID) est une chaîne numérique ou alphanumérique associée à une seule entité au sein d’un système donné. Les UID permettent de s’adresser à cette entité, afin de pouvoir y accéder et interagir avec elle.

Des identificateurs uniques peuvent être attribués à tout ce qui doit être distingué d’autres entités, comme les utilisateurs individuels, les entreprises, les machines ou les sites web. Ces valeurs distinctives sont généralement attribuées en fonction des besoins de l’application spécifique, mais elles peuvent être soit générées automatiquement de manière aléatoire à l’aide d’un algorithme, soit attribuées de manière incrémentielle, soit encore choisies par l’utilisateur.

Utilisations des UID

L’utilisation la plus connue des identifiants uniques est lorsque les utilisateurs s’inscrivent sur un site web ou un service. Les clients reçoivent souvent un nom d’utilisateur ou un identifiant qui permet à l’entreprise auprès de laquelle ils s’inscrivent de les différencier dans leurs base de données  d’utilisateur. Ces identificateurs sont ensuite également utilisés à des fins de sécurité et de connexion.

Dans une base de données ou un tableur, des identificateurs uniques peuvent être désignés comme une colonne ou un champ spécifique pour faciliter le tri et le filtrage des informations. Cela permet également de remonter à un utilisateur ou à une entité spécifique du système.

Une autre application populaire des UID est la supply chain physique. Les fabricants marquent souvent les pièces individuelles d’un composant important, comme les pièces d’un ordinateur, ou un produit entier avec un numéro de série. Cela permet aux utilisateurs de retrouver l’origine du produit en cas de dysfonctionnement, de défaut ou de rappel.

Les identificateurs uniques sont également couramment utilisés dans le secteur de la santé. Au lieu de communiquer des informations médicales avec le nom d’un patient, un code personnel est créé. Ce code permet de lutter contre les problèmes liés à la protection de la vie privée des patients et d’éliminer la possibilité de rapports en double.

Exemples d’UID

Les UID peuvent prendre différentes formes en fonction de la demande, mais en voici quelques exemples :

  • Un Uniform Resource Identifier (URI) est un identifiant unique qui rend le contenu adressable sur Internet en ciblant de manière unique des éléments tels que le texte, la vidéo, les images et les applications.
  • Un localisateur de ressources uniformes (URL) est un type particulier d’URI qui cible les pages Web de sorte que lorsqu’un navigateur les demande, elles peuvent être trouvées et servies aux utilisateurs.
  • Un identifiant unique universel (UUID) est un numéro de 128 bits utilisé pour identifier de manière unique un objet ou une entité sur Internet.
  • Un identifiant unique global (GUID) est un numéro que la programmation de Microsoft génère pour créer une identité unique pour une entité telle qu’un document Word.
  • Un code d’identification bancaire (BIC) est un identifiant unique pour une institution financière spécifique.
  • Un identifiant unique d’appareil (UDID) est une chaîne de 40 caractères attribuée à certains appareils Apple, dont l’iPhone, l’iPad et l’iPod Touch.
  • Un identificateur d’ensemble de services (SSID) est une séquence de caractères qui donne un nom unique à un réseau local sans fil (WLAN).
  • Un identifiant national de prestataire (NPI) est un numéro d’identification unique à dix chiffres exigé par l’HIPAA pour tous les prestataires de soins de santé aux États-Unis.
  • Une adresse MAC est le numéro de matériel unique d’un ordinateur dans un réseau local (LAN).

Il existe d’autres moyens plus simples d’identifier une entité ou un utilisateur de manière unique, notamment par le numéro de sécurité sociale, l’adresse électronique, le nom d’utilisateur et le numéro de téléphone.

UID vs IUID vs UII

Au sein du ministère de la défense (DoD), il existe trois acronymes associés à la norme de propriété du gouvernement. Le premier est le registre d’identification unique des articles (IUID). Ce registre stocke des informations pour le DoD sur la manière de suivre, de maintenir et de déployer les biens du gouvernement. Les articles sont ajoutés au registre IUID si leur coût d’acquisition est supérieur à cinq mille dollars, s’ils sont essentiels à la mission du gouvernement ou s’ils présentent un risque élevé.