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IoT cellulaire

Qu’est-ce que l’IoT cellulaire ?

⌚: 5 minutes

L’IoT cellulaire est un moyen de connecter des objets physiques (comme des capteurs) à l’internet en les faisant fonctionner sur les mêmes réseaux mobiles que les smartphones. Sa simplicité infrastructurelle, combinée à l’avènement de la 5G, fait de l’IoT cellulaire un acteur majeur de la connectivité.

Vous pourriez ne pas être en mesure de répondre à la question « Qu’est-ce que l’IoT cellulaire ? « Mais je suis sûr que vous connaissez la technologie sous-jacente. Les réseaux cellulaires connectent votre iPhone à Google Maps, Instagram et Email ; ils transportent votre voix dans les airs. Mais l’époque où nous ne voulions nous connecter qu’avec nos amis et notre famille est révolue. Aujourd’hui, nous constatons également l’intérêt de se connecter aux objets physiques qui nous entourent : les lampadaires, les parcmètres et les hôpitaux qui occupent notre vie urbaine quotidienne, ou la myriade d’applications industrielles comme l’industrie manufacturière et l’agriculture intelligente que la connectivité peut améliorer.

Ce que vous ne savez peut-être pas, c’est comment cette même technologie cellulaire qui se trouve derrière votre smartphone permet à la prochaine vague d’innovation de se développer dans l’Internet des objets (IoT). Ericsson prévoit que le nombre d’appareils connectés à plus de 20 réseaux cellulaires IoT déjà déployés devrait augmenter à un taux de croissance annuel combiné de 19 % jusqu’en 2023.
En d’autres termes, sur un total estimé à plus de 20 milliards de dispositifs IoT connectés d’ici 2023, Ericsson prévoit que plus de 3,5 milliards seront spécifiquement cellulaires, sur les réseaux LTE et 5G et en nombre principalement en Chine et dans la grande région de l’Asie du Nord-Est.

Mais qu’est-ce que l' »IoT cellulaire » et pourquoi devriez-vous vous attendre à en entendre beaucoup plus à ce sujet ? Notre objectif est de vous aider à répondre à ces deux questions dans un langage simple et non technique, d’abord très simplement, puis plus en détail.

 

Qu’est-ce que l’IoT cellulaire et pourquoi devriez-vous vous en soucier ?

Voici les réponses courtes :

Q : Qu’est-ce que l’IoT cellulaire ?

R : C’est une façon de connecter des objets physiques (comme des capteurs) à Internet en utilisant essentiellement les mêmes éléments que ceux qui se trouvent derrière votre smartphone. Au lieu de devoir créer un nouveau réseau privé pour héberger vos appareils IoT, ils peuvent se greffer sur le même réseau mobile que les smartphones. L’IoT cellulaire offre une alternative aux réseaux étendus à faible puissance (acronyme : LPWAN), comme les technologies non cellulaires LoRaWAN et Sigfox, qui fonctionnent sur des bandes sans licence.

Q : Pourquoi l’IoT cellulaire se développe-t-il autant ? 

R : Les réseaux cellulaires capables de faciliter des flux massifs de données sont désormais répandus dans le monde entier, de sorte que nous n’avons pas besoin de construire de nouvelles infrastructures physiques pour soutenir l’IoT cellulaire. Mais pendant longtemps, les dispositifs IoT cellulaires ont utilisé une tonne de puissance, limitant leur utilité aux applications où l’électricité était librement disponible. Aujourd’hui, cependant, les nouveaux capteurs cellulaires peuvent transférer des quantités raisonnables de données sur des distances considérables sans vider leur batterie. Et avec la 5G à l’horizon, l’avenir s’annonce prometteur pour l’IoT cellulaire.

 

Aperçu de deux formes clés de l’IoT cellulaire : LTE-M et NB-IoT

Pratiquement toutes les applications IoT cellulaires actuelles utilisent l’une des deux technologies : LTE-M ou NB-IoT. Il faut savoir que, bien qu’il existe des distinctions importantes et spécifiques aux applications entre les deux types d’IoT cellulaire, en général, vous choisissez l’une ou l’autre selon que l’infrastructure cellulaire LTE ou GSM est la norme dans votre région. Seuls les États-Unis, les Pays-Bas, l’Irlande et l’Australie ont une couverture nationale LTE, tandis que le GSM est la norme dans de nombreuses régions non occidentales comme l’Europe de l’Est et l’Afrique.

LTE-M :

Comme mentionné ci-dessus, la LTE a une couverture nationale aux États-Unis, aux Pays-Bas et en Irlande, avec des déploiements en cours et des essais régionaux dans la plupart des grands pays. Il est probable qu’il dépassera le GSM pour les applications IoT cellulaires. LTE-M, qui signifie « Long Term Evolution for Machines », est une norme de réseau qui permet aux dispositifs IoT de s’intégrer aux réseaux cellulaires existants. Grâce à une simple mise à jour logicielle, les appareils compatibles LTE-M peuvent communiquer avec le nuage, en surfant sur les mêmes vagues que les photos de chats que vous aimez sur Instagram. En général, les appareils LTE-M sont mieux adaptés aux applications « critiques » dans lesquelles le transfert de données en temps réel fait la différence, par exemple les voitures à conduite autonome ou les dispositifs d’urgence dans les villes intelligentes.

NB-IoT :

NB-IoT, qui signifie « Narrowband-IoT », est idéal pour les zones sans bonne couverture LTE ou lorsque vous n’avez besoin de transférer que de petites quantités d’informations, par exemple lorsque vous utilisez un capteur de sol pour une agriculture intelligente ou un moniteur de consommation d’énergie dans une ville intelligente. Le NB-IoT n’utilise qu’une bande étroite du réseau cellulaire. Si vous vous déployez dans une région où le GSM est la technologie cellulaire standard, en particulier en Europe et dans les régions en développement d’Afrique et d’Asie, ou si vous prévoyez de n’avoir à envoyer périodiquement que de petites quantités de données sur l’internet, l’IoT-NB pourrait vous convenir.

 

5G et l’avenir de l’IoT cellulaire

Malgré tout le battage médiatique autour du 5G, c’est essentiellement comme tous les autres « G » (c’est-à-dire les générations) de l’internet cellulaire. La 5G est meilleure, (beaucoup) plus rapide et plus puissante. Bien qu’il soit simplement pratique de pouvoir diffuser en continu les matchs de la coupe du monde en 4K sur votre casque de réalité virtuelle en utilisant la 5G,  la 5G est sur le point de transformer le paysage de l’IoT, même si elle fonctionnera en tandem probablement avec les réseaux cellulaires LTE et GSM jusque dans les années 2025.

Du côté de l’IoT industriel, les réseaux 5G privés ultra-sécurisés seront capables d’inclure des milliers, voire des millions d’appareils dans une usine, en fonctionnant à une vitesse dix fois supérieure à celle des réseaux existants.

Du côté des consommateurs, la 5G pourrait ouvrir les vannes de données nécessaires pour faire des voitures à conduite autonome ou des environnements de RV et de RA immersifs .

C’est une période passionnante pour découvrir la puissance de l’IoT cellulaire. Il est à espérer qu’en lisant sur l’IoT ou en en discutant avec un collègue, vous serez en mesure de répondre à cette question, jusqu’alors déroutante : qu’est-ce que l’IoT cellulaire. Et si vous souhaitez vous plonger dans une compréhension plus technique de l’IoT cellulaire, consultez la page Explication de l’IoT cellulaire.

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