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Zoom, Slack ou Microsoft Teams ?

Microsoft, Google, Slack, Zoom et d’autres luttent pour faire leurs place face à un pic d’utilisation des outils à distance en ces temps de Coronavirus !

Les Tech Company profite d’un pic, mais se cachent bien des pannes

Les Parents travaillent de la maison

Avec de plus en plus d’entreprises dans le monde entier qui demandent à leurs employés de travailler à domicile afin de limiter, ou de ralentir, la propagation de COVID-19 – qui a été déclarée pandémie  par l’Organisation mondiale de la santé – les pannes des outils de visioconférences  ont commencé à se multiplier.

Les actions de Zoom, spécialiste de la vidéoconférence, ont connu des hauts et des bas au cours du mois dernier, passant de 87,66 dollars le 3 février à 113 dollars à la fin du mois, avant de redescendre à 105 dollars, puis de remonter en flèche à 125 dollars une semaine plus tard.

Aujourd’hui, l’action se situe à 107,32 dollars, soit une hausse de 22 % par rapport à sa valeur d’il y a six semaines, ce qui contraste fortement avec le marché boursier en général, qui a chuté de 10 %. Zoom y voit une opportunité énorme d’attirer de nouveaux utilisateurs et, à cette fin, a levé la limite de 40 minutes sur la version gratuite de son produit pour les utilisateurs en Chine et en Italie, ainsi que pour certains aux États-Unis. Son application pour smartphone est également devenue l’application professionnelle la plus téléchargée sur l’iOS store d’Apple.

La société a refusé de dire exactement quel type d’augmentation de l’utilisation elle a constaté, mais son directeur financier a déclaré cette semaine que son principal objectif actuel était de répondre à la demande : elle augmente massivement la capacité de ses centres de données pour faire face aux nouveaux clients et aux problèmes de bande passante qu’ils vont entraîner. Malgré cela, les rapports sur les temps d’arrêt augmentent, avec des pics évidents pendant les heures de travail.

Presque toutes les entreprises de vidéoconférence et collaboratif sont dans la même position et adoptent la même approche : elles poussent leurs produits et lèvent les limites des périodes d’utilisation gratuite afin d’inciter les gens à adopter leur plateforme.

À la fin de la semaine dernière, le service de messagerie Slack a rédigé un billet de blog décrivant ce qu’il faisait pour maintenir son service en état de marche, tout en faisant la promotion de sa « disponibilité agrégée au cours des six derniers mois » à 99,998 %. Ce chiffre est actuellement loin d’atteindre 99,998 %.

Tests en cas de catastrophe

Slack savait que des pannes allaient se produire. « Bien qu’aucun système ne puisse parfaitement anticiper toutes les éventualités, nous regardons nos systèmes monter et descendre en temps réel chaque jour », selon le CIO de slack..

« Pour cette raison, et parce que nous effectuons ces scénarios de tests de catastrophes supplémentaires plusieurs fois par an, nous sommes confiants que la même architecture va s’adapter à toute demande supplémentaire imposée au système en raison d’une utilisation générale plus intense ».

Elle ne fournit aucune information sur ses systèmes, mais des tiers signalent un nombre croissant de problèmes. Slack a la tâche facile, étant donné que la grande majorité de son trafic se fait sous forme de texte, plutôt que de données et de vidéos à latence critique. Ce n’est pas une coïncidence si, ces dernières heures, le flux Twitter de l’entreprise pour l’état du service l’a signalé : « Certains clients sont déconnectés des appels par Slack. Nous sommes sur le sujet et nous vous tiendrons au courant dès que nous aurons d’autres nouvelles à partager ».

Qu’en est-il des géants de la tech ?

Microsoft est une solution native pour les entreprises qui ont des politiques de travail à domicile occasionnelles, mais qui ont dû adopter cette pratique sans réserve ces derniers jours.

Il y a quelques heures à peine, Redmond a envoyé des informations sur son application de communication de crise, qui vise à aider les entreprises à « collaborer … en cas de crise » – avec des fonctions telles que l’envoi de mises à jour partagées aux employés, l’établissement de rapports sur leur localisation, la possibilité de faire des demandes aux collègues et l’accès à des informations ou à des « contacts d’urgence via un flux RSS ».

En début de semaine, il a également fourni des conseils sur la manière de faire face à l’augmentation de la demande en optimisant votre réseau, et il a également produit un autre billet contenant des « conseils » sur la manière de déplacer votre personnel vers le travail à distance.

Il n’est pas surprenant que l’un des meilleurs conseils soit d’utiliser le logiciel Teams de Microsoft. La société basée à Seattle a fait état d’un bond dans l’utilisation – en ne donnant que des chiffres sur ses effectifs internes.

« Le nombre de chats a augmenté de 50 % d’une semaine à l’autre et celui des réunions de 37 %. Nous constatons également une augmentation de l’utilisation chez les clients… », a déclaré Jared Spataro, vice-président de Microsoft 365, sans donner de détails sur les utilisateurs en général.

Microsoft pousse les équipes : les utilisateurs poussent ses capacités

Il est enfin arrivé
La vérité est que les géants de la tech ont considéré le travail à distance comme une mine d’or potentielle pendant des années et ont largement perfectionné la technologie, mais l’adoption a été freinée par le fait que les entreprises sont beaucoup plus à l’aise avec les gens qui viennent au bureau. Le fait que le coronavirus ait le potentiel de changer la situation est une aubaine pour ce secteur d’activité.

En conséquence, l’esprit de compétition dans le monde de la tech s’est installé. Ainsi, alors que les entreprises proposent les meilleures offres jamais proposées pour le travail à distance, c’est-à-dire gratuitement, et sont heureuses de parler de leurs produits, les informations sur l’utilisation et les pannes se sont effectivement cachées au publqiue.

Le problème des services de surveillance tiers, bien sûr, est qu’ils dépendent des personnes qui leur signalent les pannes. La plupart des grandes entreprises, et toutes les entreprises de télétravail, disposent de statistiques détaillées sur l’état de leurs services en temps réel, mais personne n’est disposé à les partager.

Nous devrons peut-être attendre quelques mois, quand – avec de la chance – tout se calmera et que les entreprises commenceront à faire des présentations lors d’événements technologiques sur ce qu’elles ont appris en faisant face à un pic d’utilisation.

Qu’en est-il de Google ?

Il fait la même chose que tout le monde : il fournit des versions gratuites de ses outils à distance et lève les limites afin d’attirer les entreprises dans son écosystème, puis, espérons-le, de les conserver une fois l’urgence actuelle passée.

Ce matin, la Chocolaterie a publié un billet de blog contenant des conseils pour les entreprises qui souhaitent travailler à distance. Mais des informations sur les pannes ou les temps d’arrêt ? Des informations sur les nouvelles inscriptions et les habitudes d’utilisation ? Le tableau de bord des statuts ne comporte qu’une série de fonctionnalités avec un check verts et pas grand chose d’autre.

Google semble faire le meilleur constat jusqu’à présent. Mais pour une entreprise qui existe presque entièrement dans le cloud, cela ne devrait pas être une surprise. Néanmoins, il y a plus de pannes signalées ces derniers jours que ces derniers mois.

Il est également possible que celui qui était susceptible d’utiliser les services de Google comme Hangouts l’utilise déjà. Ainsi, alors que Zoom s’est hissé au sommet du classement des applications pour smartphones et que les équipes de Microsoft sont venues de nulle part pour se placer au numéro 4 (dans l’app store d’Apple couvrant les États-Unis, pour être clair), Hangouts et Slack sont restés à peu près au même endroit dans le classement de l’app store – autour du 10/11/12e.

A titre anecdotique, malgré ce qui semble être une augmentation massive du travail à distance la semaine dernière, les problèmes ont augmenté mais n’ont pas submergé les services techniques internes. Dans l’ensemble, ils fonctionnent bien et les entreprises de télétravail sont presque certainement en train de prendre un gros coup financier en augmentant leur capacité afin que des millions de nouveaux clients potentiels utilisent leurs produits – gratuits pour l’instant…

 

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