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Définition Cloud Services

L’expression « cloud services » est une vaste catégorie qui englobe la myriade de ressources informatiques fournies sur Internet. L’expression peut également être utilisée pour décrire les services professionnels qui prennent en charge la sélection, le déploiement et la gestion continue de diverses ressources basées sur le cloud.

Qu’est-ce que la technologie basée sur le cloud ?

Le premier sens de l’expression « cloud services » couvre un large éventail de ressources qu’un fournisseur de services met à la disposition de ses clients via l’internet, qui, dans ce contexte, est largement connu sous le nom de « cloud ». Les services en nuage se caractérisent par l’auto-approvisionnement et l’élasticité, c’est-à-dire que les clients peuvent fournir des services à la demande et les arrêter lorsqu’ils ne sont plus nécessaires. En outre, les clients s’abonnent généralement aux cloud services, dans le cadre d’une facturation mensuelle, par exemple, plutôt que de payer d’emblée les licences logicielles et l’infrastructure de serveurs et de réseaux. Dans de nombreuses transactions, cette approche fait d’une technologie basée sur le cloud une dépense opérationnelle, plutôt qu’une dépense d’investissement. Du point de vue de la gestion, la technologie basée sur le cloud permet aux organisations d’accéder aux logiciels, au stockage, au calcul et à d’autres éléments de l’infrastructure informatique sans avoir à en assurer la maintenance et la mise à niveau.

L’utilisation des cloud services est désormais étroitement associée aux offres courantes de cloud, telles que le logiciel en tant que service (SaaS), la plate-forme en tant que service (PaaS) et l’infrastructure en tant que service (IaaS).

Le SaaS est un modèle de distribution de logiciels dans lequel les applications sont hébergées par un vendeur ou un fournisseur de services et mises à la disposition des clients sur un réseau, généralement Internet. Parmi les exemples, citons G Suite (anciennement Google Apps), Microsoft Office 365, Salesforce et Workday.

PaaS fait référence à la fourniture de systèmes d’exploitation et de services associés sur l’internet, sans téléchargement ni installation. Cette approche permet aux clients de créer et de déployer des applications sans avoir à investir dans l’infrastructure sous-jacente. Parmi les exemples, citons Elastic Beanstalk d’Amazon Web Services, Microsoft Azure – qui désigne son offre PaaS sous le nom de Cloud Services – et App Cloud de Salesforce.

IaaS implique l’externalisation de l’équipement utilisé pour soutenir les opérations, y compris le stockage, le matériel, les serveurs et les composants de réseau, qui sont tous accessibles via un réseau. Les exemples incluent Amazon Web Services, IBM Bluemix et Microsoft Azure. SaaS, PaaS et IaaS sont parfois désignés collectivement comme le modèle SPI.

Services basés sur le cloud public et services basés sur le cloud privé

Les services de cloud qu’un fournisseur de services propose à plusieurs clients via Internet sont appelés services de cloud publics. Les fournisseurs SaaS, PaaS et IaaS mentionnés ci-dessus peuvent tous être considérés comme fournissant des services publics basés sur le cloud.

Les services de cloud privés, en revanche, ne sont pas mis à la disposition générale des utilisateurs ou des abonnés individuels ou d’entreprise. Les services privés basés sur le cloud utilisent des technologies et des approches associées aux clouds publics, telles que la virtualisation et le libre-service. Mais les services de cloud privés fonctionnent sur la propre infrastructure d’une organisation et sont dédiés aux utilisateurs internes, plutôt qu’à de multiples clients externes.

Les cloud services pour professionnels

Le deuxième sens des services de cloud implique des services professionnels qui permettent aux clients de déployer les différents types de services de cloud. Les sociétés de conseil, les intégrateurs de systèmes et autres partenaires de distribution peuvent offrir de tels services pour aider leurs clients à adopter une technologie basée sur le cloud.

Dans ce contexte, les cloud services peuvent inclure tout ou partie des offres suivantes : évaluation de la préparation au cloud, rationalisation des applications, migration, déploiement, personnalisation, intégration du cloud privé et public – clouds hybrides – et gestion continue. Les entreprises spécialisées dans les cloud services sont devenues une cible d’acquisition attrayante pour les grands fournisseurs de services informatiques – Accenture, IBM et Wipro, par exemple – qui recherchent une expertise en matière de conseil et de déploiement dans le cloud.

Cloud services vs. services web

Les services de cloud sont parfois considérés comme synonymes de services Web. Les deux domaines, bien que liés, ne sont pas identiques. Un service Web permet aux applications ou aux ordinateurs de communiquer entre eux via le World Wide Web. Ainsi, les services web sont généralement associés aux communications entre machines, tandis que les cloud services sont généralement associés à des scénarios dans lesquels des particuliers ou des entreprises consomment le service – des utilisateurs accédant à des outils de productivité bureautique via une application SaaS, par exemple.

Certains services web peuvent toutefois être étroitement liés aux cloud services et à leur fourniture aux particuliers et aux entreprises. Les cloud services, par exemple, utilisent souvent des services web RESTful, qui reposent sur la technologie REST (Representational State Transfer). REST est considéré comme fournissant des interfaces ouvertes et bien définies pour les services d’application et d’infrastructure.

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